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Itinéraire de trekking en direction du col Sirsir La Inscriptions ladakhi au Zanskar Vallée de Photaksar au Zanskar
Carte du Zanskar

Le Zanskar est une région située dans le district du Ladakh, lui-même situé dans l'état du Cachemire à l'extrême nord de l'Inde. Le nom de Zanskar désigne aussi la rivière principale traversant la région. La principale ville de cette région est Padum, qui se situe à 3 500 m d'altitude. Toute la région se trouve dans la chaîne himalayenne. Le Zanskar est une partie de l'Inde bien différente du reste du pays puisque très proche du Tibet. Preuve en est le surnom de "Petit Tibet" fréquemment donné à cette région !

Contrairement au reste de l'Inde, cette région a l'avantage de ne subir aucune mousson durant l'année. Aussi, lorsqu'en plein été, l'Asie toute entière est arrosée de trombes d'eau, le Zanskar est épargné. De ce fait, la région est très aride et pauvre en flore.

Quand y aller ?

Durant les mois de juillet/août, la température peut atteindre jusqu'à 30°C en journée à 3 500 m d'altitude et il fait rarement en dessous de 5°C la nuit. En hiver, les températures sont, au contraire, très basses et peuvent atteindre -25°C. Le climat est sec quelle que soit la saison, c'est pourquoi la région n'accumule que très peu de neige. Cependant, la neige tombe en abondance dans les piedmonts himalayens à partir des mois de septembre/octobre, ce qui condamne tous les accès au Zanskar par la route. Les mois de juillet/août sont les meilleurs mois pour visiter cette magnifique région, mais juin ou septembre sont plus adaptés si l'on veut éviter la pleine saison touristique !

Comment y aller ?

Pour accéder au Zanskar, il est nécessaire de se rendre dans l'une des grandes villes du nord du pays : le vol le plus direct et le plus rapide est celui pour la ville de Delhi (capitale de l'Inde). En 2005, le tarif d'un vol France-Delhi se situait aux alentours de 550 EUR TTC. Aujourd'hui, pour connaître le coût d'un vol, vous pouvez utiliser cet excellent comparateur de vols.

Attention, il est absolument nécessaire d'obtenir un visa indien depuis son pays d'origine ou depuis son pays de départ ! Vous ne pourrez pas l'obtenir à l'aéroport de Delhi et sans ce visa, vous ne pourrez entrer sur le territoire de l'Inde. Pour obtenir plus d'informations sur son obtention, vous pouvez consulter la rubrique “Visa indien et permis d'accès” ci-dessous.

La région du Zanskar se trouve à environ 700 km au nord de Delhi. Pour rejoindre cette région depuis Delhi, plusieurs solutions s'offrent à vous :

Vous pouvez également combiner le bus et le 4x4, par exemple le bus pour commencer jusqu'à Manali, puis un 4x4 jusqu'à Leh (environ 350 € le 4x4). La route n'est toutefois praticable qu'en été et il faudra compter minimum 3 jours de trajet. En hiver, il neige beaucoup dans les piedmonts himalayens et les cols ferment ainsi dès les mois de septembre/octobre. En été, la route Manali-Leh est magnifique mais éprouvante et fatigante ! Donc prenez votre temps, et si cela est possible, faites ce trajet en au moins 5 jours, avec une pause à Manali et en plusieurs escales jusqu'à Leh. Vous pouvez, par exemple, faire quelques détours par les lacs Tso Kar et Tso Moriri.

L'itinéraire principal emprunte deux cols à plus de 5 000 m d'altitude ! Attention au mal de l'altitude car cela peut être vraiment très désagréable (maux de tête), et avoir des conséquences bien plus grave (nausées et perte de connaissance) !!!

Je vous conseille de faire un aller par la route ou par les airs, puis le retour par l'autre moyen. Un vol aller Delhi-Leh coûte environ 120 € TTC ; l'une des compagnies (Jet Airways) possède une agence à Paris ce qui facilite la réservation (tél. 01 49 52 41 15) ou vous pouvez utiliser ce comparateur de billets d'avion.

Une nouvelle route en cours de construction relira Darcha-Padum. Celle-ci permettra de rejoindre Padum en beaucoup moins de temps qu'actuellement, puisqu'il ne sera plus nécessaire de passer par Leh ou Kargil. Darcha se trouve non loin de Manali.

Visa indien, permis d'accès ?

Le Zanskar étant une région de l'Inde, elle est donc régie par le gouvernement indien. Pour visiter l'Inde, un visa touristique est obligatoire.

1. Le visa TOURISTIQUE

Le visa "touriste", valable pour une durée maximum de 6 mois, doit être impérativement établi avant le voyage à partir du pays d'où l'on arrive (par exemple, la France). En effet, plusieurs jours (voire plusieurs semaines) sont nécessaires pour son établissement. En France, depuis février 2008, l'Ambassade de l'Inde à Paris a donné autorité à VFS GLOBAL www.vfsglobal.com/india/france/ pour l'établissement des visas. Toutefois, depuis le 2 janvier 2015, on peut à nouveau déposer des demandes de visa auprès des ambassades des villes de Paris, Lyon, Marseille, Strasbourg et Bordeaux, dont les adresses peuvent être trouvées sur le site www.ambinde.fr/consular-services/visa.

Plusieurs possibilités existent pour déposer une demande de visa : se déplacer à l'ambassade, faire une demande par courrier recommandé ou encore passer par un intermédiaire moyennant quelques frais supplémentaires. Pour l'option "courrier recommandé envoyé à l'ambassade", il faut compter un coût de 50 € pour le visa + 6 € pour les frais de retour en courrier recommandé + les frais d'envoi en recommandé (tarifs actualisés à vérifier lors du votre dépôt de votre demande).

Il faut noter que les délais d'obtention et d'envoi peuvent dépasser plus d'un mois, alors il vaut mieux s'y prendre tôt et si possible avant l'acquisition de son billet d'avion car, la demande de visa peut être validée, modifiée ou refusée par l'Ambassade de l'Inde ! Le visa touristique est généralement établi pour 6 mois à partir de la réception de votre demande (environ), ce qui ne vous laisse plus que 5 mois maximum en Inde. Par ailleurs, selon le type de visa obtenu, la validité de votre passeport doit être postérieure de 3 ou 6 mois à la date de fin de visa. Pour plus d'information, visitez le site Web de l'ambassade de l'Inde à Paris. Vous trouverez tout ce qu'il faut savoir sur le visa dans “Les services consulaires - Les services du Visa”.

2. Le visa '"E-TOURIST" ou Visa à l'arrivée (visa on arrival)

Depuis le 1er mai 2015, il est possible d'effectuer sur internet une demande de "visa électronique" qui devra être montré aux autorités indiennes à son arrivé en Inde pour obtenir son visa d'entrée. Ce visa doit être demandé en ligne à l'adresse indianvisaonline.gov.in/visa/tvoa.html. Une fois le dossier rempli et les frais de dossier acquittés, vous pourrez recevoir une autorisation de voyage qui vous permettra d'avoir, à votre arrivée en Inde, un visa de 30 jours avec entrée unique sur le territoire. Ce visa électronique est en place dans 16 aéroports sur le territoire indien (dont Bombay, Delhi, Calcutta, Chennai, Goa, Trivandrum, Bangalore etc.). Attention : la validité de votre passeport devra être de 6 mois postérieurement à la date de délivrance de l'autorisation électronique de voyage ; prévoir un laps de temps suffisant pour l'obtention de cette autorisation de voyage ; de plus, on ne peut demander que 2 "e-tourist" visas par an.

Permis d'accès

Aucun permis d'accès (autorisation d'accès) n'est nécessaire pour la région du Zanskar.

L'altitude

Padum est située à (environ) 3 500 m d'altitude. Il est important de prendre cet élément en compte, car il peut gâcher un voyage. Il est fortement recommandé de passer d'abord quelques jours à un endroit sans effort physique afin d'acclimater son corps à l'altitude élevée ; Leh est donc une bonne étape pour cette acclimatation.

Que faire au Zanskar ?

Village de Photaksar au Zanskar

Les paysages du Zanskar sont à couper le souffle. Vous serez subjugués par les sommets vertigineux qui se dressent un peu partout.

On se rend au Zanskar en général pour effectuer un trek. Un trek est une randonnée pédestre sur plusieurs jours en emportant son propre paquetage. De nombreuses agences proposent de vous organiser votre trek (location de matériel, tentes, guides, chevaux ou ânes, porteurs, ...) sur Leh, Manali, Padum, Kargil ou Delhi. Pour les plus courageux, la solution est de partir en individuel, son paquetage sur le dos. Les treks ont des degrés de difficulté qui diffèrent de l'un à l'autre (randonnée, passage de cols, escalade ou alpinisme), alors renseignez vous sur la difficulté de l'itinéraire avant votre choix final. Dans tous les cas, il est recommandé d'avoir de bonnes chaussures de marche et des vêtements adaptés au froid et à la chaleur (il est possible de tout louer sur place).

Le parcours de trekking appelé "La Grande Traversée du Zanskar" est certainement l'un des treks les plus célèbres de toute la région du Ladakh. Ce parcours nécessite environ 21 jours de marche. Il reli Lamayuru à Darcha en passant par Padum. Je vous invite vivement à lire le récit de mon voyage au Ladakh réalisé en 2005, où nous avons parcouru une partie de la Grande Traversée du Zanskar.

Vallée de Photaksar au Zanskar

En plein hiver, il est possible de faire ce trek en marchant sur la rivière Zanskar gelée. Dans ce cas, je vous recommande fortement de partir avec un guide.

Et n'oublions pas les autres régions autour du Zanskar : Leh et ses multiples monastères, Shey, Tiksey, ... - Les dromadaires de la vallée de la Nubra - Les nombreux lacs, comme Tso Moriri et Tso Kar.

Plus d'informations...

Si vous souhaitez d'autres informations sur le Ladakh, consultez le récit de notre voyage au Ladakh réalisé en 2005. Vous y trouverez de nombreuses informations sur cette région.

Nous vous invitons fortement à découvrir le site web de Jean-Louis, passionné du Ladakh et du Zanskar, qui regroupe énormément d'informations : Ladakh : Zanskar

Pour toute question, n'hésitez pas à utiliser motre forum. Ou découvrez nos 700 autres photos de la région du Zanskar...

Emmanuelle et Gilles